BIJEN HEROVEREN NEW YORK, MAAR NIET ZONDER PROBLEMEN

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Op de twintigste verdieping van het immense tophotel Waldorf-Astoria in New York kijken duizenden bijen uit op het magnifieke Chrysler Building. Het hotel heeft sinds dit jaar zes bijenkorven op het dak staan. ,,Ze hebben het beste uitzicht van heel New York”, lacht souschef en imker, Peter Betz.
In 1999 maakte New York als één van de weinige steden in de Verenigde Staten het illegaal om bijen te houden. Toen kwamen bijen, net als olifanten, tarantula’s en hyena’s op een lijst van ‘exotische dieren’ terecht; niet geschikt voor het stadsleven. In 2010 werden het verbod op honingbijen opgeheven. 
Inmiddels staan op honderden daken bijenkorven van amateurimkers, zegt Andrew Coté van de New York City Beekeepers Association, die de afgelopen jaren gegroeid is van twintig tot vijfhonderd leden. De bijen bestuiven planten in tuinen en stadsparken en halen hun nectar uit bloemen die ze er vinden.
Maar nu zijn er té veel bijen. De zachte winter, natte lente en het hete begin van de zomer zorgen ervoor dat de koninginnen veel vroeger zijn begonnen met eitjes leggen. Het Waldorf-Astoria begon begin dit jaar met 70.000 bijen. Nu zijn er naar schatting al 300.000. Ook andere bijenkorven in de stad en wilde bijenvolken barsten uit hun voegen. ,,Als de bijenvolken te groot worden, gaan ze zwermen, zegt Anthony Planakis van de New Yorkse politie. Hij kan het weten, want als er een zwerm gesignaleerd wordt, gaat zijn telefoon. Planakis is de speciale bijenagent van NYPD.
Dit jaar is hij al meer dan dertig keer uitgerukt om zwermende bijen – een gevaar voor de openbare veiligheid – te vangen. ,,Zo vaak ben ik nog nooit gebeld. En de zomer is nog niet voorbij. De eerste weken van juli blijven ook nog druk.”
Planakis leerde het bijenvak in 1977 van zijn vader, een Griekse emigrant. ,,Ik was gefascineerd, de bijen gaan ’s ochtends werken en komen ’s avonds weer thuis. Net als wij.” Toen de aspirant-agenten op de politieacademie werd gevraagd hun speciale vaardigheden te melden, schreef Planakis ‘bijen’ op zijn kaartje. Op zijn eerste dag als agent in 1995 kwam de hoofdagent bij hem: we hebben een bijensituatie. Sindsdien neemt Planakis zijn eigen truck mee naar zijn werk, met daarin zijn pak, een speciale stofzuiger en een BAK waarmee hij de duizenden gevangen bijen naar zijn eigen korven in Queens of de staat Connecticut kan vervoeren.
Sinds 1977 is hij veertig keer gestoken, klinkt het stellig. ,,Ik hou het bij, ook omdat ik wil weten wat ik dan fout heb gedaan. Bijen zijn namelijk niet agressief.” Volgens souschef Betz krijgen bijen ten onrechte een slechte reputatie. ,,Ze worden dan aangezien voor wespen of horzels. Maar bijen steken alleen als ze in het nauw komen.”
Eens per week oogsten de koks van het Waldorf-Astoria de honing. Die is licht van kleur en smaakt anders dan de honing die in de winkel wordt verkocht: fris, als zomer in een potje. ,,Er zit een beetje een mintsmaak aan”, zegt Betz. ,,We denken dat de bijen veel in de kruidentuintjes van New Yorkers komen.” In de keuken, die zo groot is als een heel huizenblok, verwerken de 148 koks de honing tot gerechten voor de drie hotelrestaurants met kip en noten en tot honingijs. ,,Hoe leuk is het als je als gast het dessert geserveerd krijgt en de ober vertelt dat het ijs gezoet is met honing van het dak van het hotel?”

Advertenties

‘HOLLYWOOD GOES GAY’

De tijd dat tv- en filmsterren hun seksuele geaardheid moesten verbergen uit vrees voor een vroegtijdig einde van hun carrière, is voorbij. In het Hollywood van 2012 hebben homo’s geen kast meer nodig. ,,Vroeger zou de positie van presentator Anderson Cooper onhoudbaar zijn geworden. Als hij nu door CNN ontslagen zou worden, zou er een volksopstand uitbreken.”

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Eigenlijk keek niemand er van op, toen CNN-presentator Anderson Cooper eerder deze week in een verklaring schreef wat half Amerika al lang wist: hij is homo. ‘Ander nieuws: water is nat’, schreef een weblog om te illustreren dat Coopers onthulling heus niet zo spectaculair was. Volgens professor Chris Freeman, docent Engels en genderstudies aan de University of Southern California, zat Cooper ook niet in de kast. ,,Ik noem het ‘hidden in plain sight’; hij had zich verstopt waar iedereen hem kon zien. Hij maakte er geen geheim van, maar zei het nooit hardop.”
Toen Cooper naar Los Angeles kwam om meer te weten te komen over zijn overleden vader, waarnaar Freeman onderzoek deed voor een boek (‘zijn vader was biseksueel’), nam hij zijn vriend mee. ,,Dat is de gespierde eigenaar van een homobar in New York. Dat zegt toch genoeg.” Cooper, die dankzij zijn staalgrijze haar en korenblauwe ogen ook veel vrouwenharten sneller doet kloppen, stelde zich op het standpunt dat zijn privéleven privé is en dat hij als journalist objectief wilde blijven. Maar hoe langer Cooper zweeg, hoe meer de indruk werd gewekt dat hij iets te verbergen had, of zich schaamde.
Homoseksualiteit en Hollywood was ook jarenlang een moeilijke combinatie. De tv- en filmindustrie in Californië lijkt een vrijzinnige kolonie waar niemand opkijkt van een portie seks, drugs en rock-‘n-roll, maar de studiobazen – daar waar het grote geld zit – zijn aartsconservatief. Homoseksuele acteurs en actrices hielden hun geaardheid angstvallig geheim om geen rollen mis te lopen. Filmstudio’s lieten vijftig jaar geleden nog clausules in contracten opnemen zodat een acteur of actrice in het geval van ‘moreel verwerpelijk gedrag’ moeiteloos ontslagen kon worden.
Maar homo zijn is in Hollywood al lang geen taboe meer, zegt professor Freeman, die zich heeft gespecialiseerd in Hollywood en homo’s. ,,Kijk naar het homohuwelijk. Zelfs president Obama is daar nu voorstander van. Een aantal jaar geleden kon je daar nog geen mening over hebben. Nu word je dan al snel voor homofoob aangezien.”
Hollywood heeft dezelfde verandering doorgemaakt, stelt Freeman. ,,Vroeger zou de positie van Anderson Cooper onhoudbaar zijn geworden. Als hij nu door CNN ontslagen zou worden, zou er een volksopstand uitbreken.” De ‘coming-out’ van Cooper was ‘non-nieuws’, maar toen actrice Ellen DeGeneres in 1997 zowel bij Oprah Winfrey als in haar eigen comedyserie onthulde dat ze op vrouwen valt, zorgde dat voor een indrukwekkende publiciteitsgolf met vervelende gevolgen. Haar serie Ellen werd zes weken later van de buis gehaald, haar fans waren boos en DeGeneres werd depressief. Het zou zes jaar duren voordat ze haar carrière weer op de rit kreeg met een succesvolle eigen talkshow.
De negatieve publiciteit weerhield acteurs en actrices er niet altijd van om – na korte of langere tijd – uit de kast te komen, maar nu laten ze zich vaak helemaal niet meer ín de kast stoppen. Jonge acteurs, zoals Chris Colfer uit Glee, Jim Parsons uit The Big Bang Theory en Matt Bomer uit White Collar, zíjn gewoon homoseksueel – daar komt geen grote onthulling meer aan te pas. Dat seksuele geaardheid ook geen negatieve invloed heeft op de carrières van acteurs bewijst Neil Patrick Harris, die Barney speelt in How I Met Your Mother. ,,Toegegeven, hij is geen A-filmster, maar hij speelt wel een hoofdrol in een populaire comedyserie. Nota bene als een rokkenjagende man”, zegt Freeman. ,,En popster Ricky Martin is ook een uitstekend voorbeeld. Hij kwam uit de kast in de Puerto Ricaanse machismo-cultuur. Maar ook zijn carrière bloeit nog: hij staat nu zelfs op Broadway.”
Maar het is niet voor iedereen makkelijk om uit de kast te komen. Rapper en actrice Queen Latifah en actrice Jodie Foster, die recent brak met de vriendin met wie ze al twintig jaar samen was, hebben ondanks veel speculatie nog nooit in het openbaar opmerkingen gemaakt over hun geaardheid. En over acteurs Tom Cruise en John Travolta doen al jaren geruchten de ronde. Travolta krijgt de ene na de andere rechtszaak aan zijn broek, allemaal aangespannen door jonge masseurs die claimen dat de 58-jarige acteur hen heeft aangerand. ,,In hoeveel koekjestrommels moet je je hand steken voordat je betrapt wordt met een koekje in je hand?”, stelt Freeman. Toch zullen zij niet uit de kast komen. ,,Hun hele leven is gestoeld op een bepaald imago. Dat valt niet te herschrijven.”

BEZETEN DOOR DE DUIVEL DANKZIJ ‘ONSCHULDIG’ BADZOUT

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Het klinkt als een onschuldige verwennerij voor in bad, en mensen die het snuiven of roken willen inderdaad vaak hun kleren uittrekken. Ze doen dat alleen niet om in bad te stappen, maar omdat ze gaan hallucineren, paranoïde worden of extreem gewelddadig.
De laatste tijd wordt de ene na de andere (zelf)moord of bizar gewelddadig incident in de Verenigde Staten in verband gebracht met synthetische cocaïne die bath salts (badzout) wordt genoemd. Op afdelingen spoedeisende hulp in het hele land worden badzoutgebruikers binnengebracht. Artsen zien patiënten met hoge koorts, hoge hartslag, hevig zwetend en zeer geagiteerd. Ze proberen anderen of zichzelf pijn te doen; trekken bijvoorbeeld hun haar, wenkbrauwen en wimpers uit. ,,Gebruikers hebben het gevoel dat ze door de duivel bezeten zijn”, zegt toxicoloog en apotheker Susan Smolinske.
De directeur van het gifstoffenkenniscentrum van het Children’s Hospital of Michigan in Detroit en professor aan de Wayne State University zag de patiënten zelf ook, toen haar hulp werd ingeroepen in Marquette, een klein stadje in Michigan. ,,Eind vorig jaar werd daar iedere dag wel een badzoutpatiënt opgenomen. Het was echt een epidemie”, zegt Smolinkse. In Marquette overleed één patiënt, maar in de drie jaar dat badzout op de Amerikaanse markt is, zijn er al tientallen doden gemeld. ,,Van alle slechte drugs is badzout de slechtste”, oordeelt Rusty Payne van de Amerikaanse drugsbestrijdingseenheid DEA.
,,Het gevaarlijkste is dat gebruikers denken: het is legaal, dus is het veilig.” Gebruikers die het overleven houden er soms levenslange problemen aan over. Smolinske: ,,Het verschil met andere drugs is dat we bij badzout regelmatig zien dat patiënten na gebruik permanent niet goed in hun hoofd zijn.” Badzout is afgeleid van het chemische bestanddeel dat wordt gevonden in qat, de plant die vooral in Jemen en Somalië wordt gekauwd. Dat stofje is verboden. Maar een modificatie daarvan is dat niet.
Die chemische stof, verwerkt tot wit poeder, komt in zakjes van 200 tot 450 milligram met labels als Ivory Wave of White Rush op de markt. Het is in korte tijd populair geworden omdat het goedkoop is, zo’n 20 dollar (16 euro), en heel krachtig. Smolinske benadrukt dat dit badzout niet hetzelfde is als bij de drogist te koop is. ,,Het is nooit bedoeld om in badwater te strooien. Vaak staat wel op de verpakking: ‘werkt verkwikkend’. Maar dat is alleen om het een onschuldig imago te geven.”
De Amerikaanse drugsbestrijdingseenheid zit met de handen in het haar. ,,We kunnen nauwelijks optreden tegen badzout”, erkent Payne. De DEA verbood de belangrijkste bestanddelen in badzout en dacht zo van het probleem af te zijn. Maar de producenten in China, Pakistan en India veranderden de samenstelling. ,,Wij verbieden een bestanddeel, zij vervangen het voor iets anders.”
Het staatsbestuur van Michigan, die ook zijn eigen wetten mag maken, heeft daar op advies van Smolinske, een oplossing voor gevonden. ,,Hier is sinds 1 juli iedere stof die lijkt op de stof die voorkomt in badzout verboden.” Toch is Smolinske bang dat de problemen nooit helemaal weg zullen gaan. ,,We zien nu al dat er badzout verkocht wordt als XTC. Als die trend doorzet, zal het nooit meer verdwijnen.”

WAT GING ER MIS MET ‘TOMKAT’?

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Hij sprong uitzinnig van verliefdheid op de bank tijdens een uitzending van The Oprah Winfrey Show. Zij lachte verlegen en straalde. Maar na zes jaar is het sprookje van het meisje dat met haar tieneridool trouwde voorbij. Katie Holmes (33) wil scheiden van Tom Cruise (49) en eist de volledige voogdij over hun dochter Suri (6).
De romance van misschien wel het meest besproken Amerikaanse showbizzpaar begon in april 2005. Twee maanden later vroeg Cruise Holmes ten huwelijk op de top van de Eiffeltoren in Parijs, tien maanden later werd dochter Suri geboren en nog eens zeven maanden later trouwden ze in een Italiaans kasteel. En ze kregen, zoals dat hoort bij showbizzparen, een bijnaam: TomKat. De Amerikaanse media – van de roddelrubrieken tot de serieuze nieuwsuitzendingen – verdrongen zich vrijdag om het nieuws te melden. Want over de relatie van het acteurskoppel was vanaf het begin veel te doen.
Cruise ontmoette Holmes vier jaar na zijn scheiding van mede-filmster Nicole Kidman. Ook die relatie lag onder een vergrootglas: ze konden geen kinderen krijgen en adopteerden een dochter en zoon. De speculatie begon al toen dat huwelijk na elf jaar op de klippen liep: Kidman zou gek worden van de invloed die de Scientology Church, een omstreden beweging die zijn basis vindt in science fiction, op haar en de kinderen had. En er werd steeds harder gefluisterd dat Cruise mannen véél interessanter zou vinden dan vrouwen.
Maar daar liep Cruise opeens op de rode loper met Holmes, terwijl zij zich voor de lens van iedere paparazzifotograaf uitgebreid liet zoenen. Holmes was jong (toen 26) en mooi, van het type girl-next-door. En ze was ook geen onbekende. Jaren vertolkte ze de rol van Joey in de populaire serie Dawson’s Creek.
Als tiener had Holmes al tegen haar zussen gezegd: ‘Ooit ga ik met Tom Cruise trouwen.’ Ook als twintiger bleef ze idolaat van Cruise, al gedroeg het paar zich meer als verliefde tieners. Het lag er zó dik bovenop, dat al snel van een publiciteitsstunt werd gesproken; een huwelijk met een contract. Cruise zou met de romance de homogeruchten willen ontzenuwen, Holmes kon er haar carrière na het stoppen van Dawson’s Creek nieuw leven mee inblazen.
Maar als snel leek de glans van het uitzinnige geluk af te zijn. Holmes werd zienderogen magerder, er kwamen minder filmopdrachten terwijl Cruise in de ene na de andere bioscoopknaller speelde en haar steeds kleiner wordende wereld leek alleen om Suri te draaien. Cruise zou haar in isoleren en steeds dieper de Scientology Church in trekken, een religie die de van huis uit katholieke Holmes volgens ‘bronnen rond Katie’ op roddelsites niet van ganser harte kon omarmen.
Amerikaanse media zoeken de verklaring voor de scheiding ook in die hoek. Was Connor, de geadopteerde zoon van Cruise en Kidman, niet net zo oud als Suri nu is toen Kidman de scheiding aanvroeg, naar verluidt omdat ze het niet eens was met de opvoeding volgens de Scientology-leer? Nu Holmes de volledige voogdij wil over hun dochter, móét er wel meer aan de hand zijn dan het simpelweg over-zijn van de liefde. Het wachten is op nog meer loslippige ‘bronnen’.