INTRIGES IN COWBOYLAARZEN: DALLAS IS TERUG!

De acteurs zijn een beetje ouder, maar afgezien daarvan gaat Dalles 2012 verder waar het in 1991 gebleven was. De familie Ewing is terug, compleet met de bekende cliffhangers.

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Larry Hagman is inmiddels tachtig. Maar dat weerhield hem er niet van om zijn cowboylaarzen aan te trekken en cowboyhoed op te zetten en voor de tweede keer in zijn leven in de huid van J.R. Ewing te kruipen. Dit keer moeten hij en zijn broer Bobby Ewing (Patrick Duffy) het echter met een plek op de achterbank doen. De nieuwe serie draait namelijk om hun beider zonen: John Ross en Christopher.
Voor het verhaal maakt dat niks uit. Het leven van de Ewings draait nog altijd om olie en het vee op de ranch. John Ross en Christopher hebben een aardje naar hun vaartjes, compleet met de ruzies en intriges die deze karakterbotsingen uitlokken. John Ross heeft olie gevonden op Southfork Ranch, de Texaanse megaboerderij van zijn oom Bobby. Met dollartekens in zijn ogen wil hij koste wat het kost boren, maar zijn oom en neef Christopher liggen dwars.
Bij de casting van de nieuwe hoofdrolspelers hebben de makers geput uit het adressenbestand van Desperate Housewives. John Ross wordt vertolkt door Josh Henderson, die in Desperate Housewives het neefje van Edie speelde. Jesse Metcalfe speelt Christopher. Hij had in dezelfde serie de rol van mooie tuinman waarmee Gaby een affaire had. Ook het gezicht van de derde vrouw van Bobby, Ann, is bekend uit Desperate Housewives. Brenda Strong was Mary Ellen Young, die vanuit haar graf het verhaal van de andere huisvrouwen vertelde. Maar er is niet alleen jong talent, want naast Hagman en Duffy keert ook Linda Gray (Sue Ellen) terug. Ze heeft voorgoed afscheid genomen van drankfles waar ze in de originele serie nogal eens naar greep én van echtgenoot J.R., maar heeft er een invloedrijke politieke carrière voor teruggekregen.
De geruchten over een ‘Dallas 2.0’ werden voor het eerst gehoord in 2010. Bij de Amerikaanse première van het eerste seizoen in juni was het 34 jaar na de première van de originele serie.
Dallas geldt nog altijd als de moeder aller soapseries. De serie was voor het eerst te zien op de Amerikaanse tv op 2 april 1978. Zender CBS had het aangekocht als 5-delige miniserie, maar Dallas was zo populair, dat er al snel een vervolg aan werd gegeven. Uiteindelijk stopte de serie na veertien seizoenen in 1991. Ook in Nederland was Dallas populair. De AVRO zond de serie uit, met wekelijks zo’n 7 miljoen kijkers. Maar toen het aantal daalde naar 3,5 miljoen, stopte de AVRO met de uitzendingen. De seizoenen acht tot en met veertien zijn in Nederland niet te zien geweest. Net5 pakt nu de draad weer op.
Dallas stond bekend om de cliffhangers, de spannende laatste afleveringen van het seizoen die kijkers op het puntje van hun stoel lieten zitten en de lange wachttijd op het volgende seizoen deden vervloeken. De aflevering waarin het de vraag was wie J.R. had neergeschoten, wordt gezien als een goed voorbeeld. De eerste aflevering van het nieuwe seizoen, waarin het antwoord werd gegeven, trok in de VS 83 miljoen kijkers. Dat was toen een record.
Het vervolg van Dallas is niet zo populair. Voor de dubbele eerste aflevering schakelden bijna 9 miljoen kijkers in. Daarna hielden de besognes van de familie Ewing iedere woensdag gemiddeld zo’n 4 miljoen kijkers aan de buis gekluisterd. Het was daarmee de populairste serie deze zomer.
Maar niet alleen de kijkers zijn blij. Dallas 2012 ontleent niet alleen de titel aan de stad in Noord-Texas, maar werd er – in tegenstelling tot de moederserie in 1978 – ook opgenomen. Het zorgde voor een piek in het toerisme voor de stad. De gemeenteraad beloofde het productiebedrijf Warner Horizon 200.000 dollar (160.400 euro) voor ieder volgend seizoen. De eerste cheque heeft het bedrijf al binnen, want zender TNT heeft al een tweede seizoen besteld.

Kader
Even het geheugen opfrissen, wie is wie:

* J.R. Ewing (Larry Hagman): De vader van John Ross lijkt in het begin van de serie niet op de sluwe, harteloze baas van Ewing Oil die hij in de originele serie was. Hij zit in een verpleeghuis, waar hij wordt behandeld voor een depressie. Al snel wordt duidelijk dat hij zijn streken niet verleerd is.

* Bobby Ewing (Patrick Duffy): Familieman met het hart op de juiste plaats en de absolute tegenpool van zijn broer J.R. Is de eigenaar van Southfork Ranch.

* John Ross Ewing (Josh Henderson): De zoon van J.R. lijkt zijn exacte kopie: hij denkt maar aan twee dingen: olie en geld.

* Christopher Ewing (Jesse Metcalfe): geadopteerde zoon van Bobby, maar lijkt zijn karaktereigenschappen toch te hebben geërfd. Hij is, hoe kan het ook anders, de tegenpool van zijn neef John Ross, is niet geïnteresseerd in de olie die op de ranch te vinden is, maar verdiept zich in alternatieve energie.

* Elena Ramos (Jordana Brewster): Ooit de dochter van de hulp, later de verloofde van Christopher. Maar van een huwelijk komt het niet, waardoor Elena in de armen van John Ross troost vindt.

* Rebecca Sutter (Julie Galonzo): Trouwt met Christopher in de eerste aflevering. Onthoud die naam! De lieflijke Rebecca houdt een geheim verborgen…

* Sue Ellen Ewing (Linda Gray): Moeder van John Ross, die sinds de scheiding van J.R. invloedrijk is geworden en het gouverneurschap van Texas ambieert.

* Ann Ewing (Brenda Strong): De derde vrouw van Bobby en een oude vriendin van Sue Ellen.

Advertenties

‘HOLLYWOOD GOES GAY’

De tijd dat tv- en filmsterren hun seksuele geaardheid moesten verbergen uit vrees voor een vroegtijdig einde van hun carrière, is voorbij. In het Hollywood van 2012 hebben homo’s geen kast meer nodig. ,,Vroeger zou de positie van presentator Anderson Cooper onhoudbaar zijn geworden. Als hij nu door CNN ontslagen zou worden, zou er een volksopstand uitbreken.”

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Eigenlijk keek niemand er van op, toen CNN-presentator Anderson Cooper eerder deze week in een verklaring schreef wat half Amerika al lang wist: hij is homo. ‘Ander nieuws: water is nat’, schreef een weblog om te illustreren dat Coopers onthulling heus niet zo spectaculair was. Volgens professor Chris Freeman, docent Engels en genderstudies aan de University of Southern California, zat Cooper ook niet in de kast. ,,Ik noem het ‘hidden in plain sight’; hij had zich verstopt waar iedereen hem kon zien. Hij maakte er geen geheim van, maar zei het nooit hardop.”
Toen Cooper naar Los Angeles kwam om meer te weten te komen over zijn overleden vader, waarnaar Freeman onderzoek deed voor een boek (‘zijn vader was biseksueel’), nam hij zijn vriend mee. ,,Dat is de gespierde eigenaar van een homobar in New York. Dat zegt toch genoeg.” Cooper, die dankzij zijn staalgrijze haar en korenblauwe ogen ook veel vrouwenharten sneller doet kloppen, stelde zich op het standpunt dat zijn privéleven privé is en dat hij als journalist objectief wilde blijven. Maar hoe langer Cooper zweeg, hoe meer de indruk werd gewekt dat hij iets te verbergen had, of zich schaamde.
Homoseksualiteit en Hollywood was ook jarenlang een moeilijke combinatie. De tv- en filmindustrie in Californië lijkt een vrijzinnige kolonie waar niemand opkijkt van een portie seks, drugs en rock-‘n-roll, maar de studiobazen – daar waar het grote geld zit – zijn aartsconservatief. Homoseksuele acteurs en actrices hielden hun geaardheid angstvallig geheim om geen rollen mis te lopen. Filmstudio’s lieten vijftig jaar geleden nog clausules in contracten opnemen zodat een acteur of actrice in het geval van ‘moreel verwerpelijk gedrag’ moeiteloos ontslagen kon worden.
Maar homo zijn is in Hollywood al lang geen taboe meer, zegt professor Freeman, die zich heeft gespecialiseerd in Hollywood en homo’s. ,,Kijk naar het homohuwelijk. Zelfs president Obama is daar nu voorstander van. Een aantal jaar geleden kon je daar nog geen mening over hebben. Nu word je dan al snel voor homofoob aangezien.”
Hollywood heeft dezelfde verandering doorgemaakt, stelt Freeman. ,,Vroeger zou de positie van Anderson Cooper onhoudbaar zijn geworden. Als hij nu door CNN ontslagen zou worden, zou er een volksopstand uitbreken.” De ‘coming-out’ van Cooper was ‘non-nieuws’, maar toen actrice Ellen DeGeneres in 1997 zowel bij Oprah Winfrey als in haar eigen comedyserie onthulde dat ze op vrouwen valt, zorgde dat voor een indrukwekkende publiciteitsgolf met vervelende gevolgen. Haar serie Ellen werd zes weken later van de buis gehaald, haar fans waren boos en DeGeneres werd depressief. Het zou zes jaar duren voordat ze haar carrière weer op de rit kreeg met een succesvolle eigen talkshow.
De negatieve publiciteit weerhield acteurs en actrices er niet altijd van om – na korte of langere tijd – uit de kast te komen, maar nu laten ze zich vaak helemaal niet meer ín de kast stoppen. Jonge acteurs, zoals Chris Colfer uit Glee, Jim Parsons uit The Big Bang Theory en Matt Bomer uit White Collar, zíjn gewoon homoseksueel – daar komt geen grote onthulling meer aan te pas. Dat seksuele geaardheid ook geen negatieve invloed heeft op de carrières van acteurs bewijst Neil Patrick Harris, die Barney speelt in How I Met Your Mother. ,,Toegegeven, hij is geen A-filmster, maar hij speelt wel een hoofdrol in een populaire comedyserie. Nota bene als een rokkenjagende man”, zegt Freeman. ,,En popster Ricky Martin is ook een uitstekend voorbeeld. Hij kwam uit de kast in de Puerto Ricaanse machismo-cultuur. Maar ook zijn carrière bloeit nog: hij staat nu zelfs op Broadway.”
Maar het is niet voor iedereen makkelijk om uit de kast te komen. Rapper en actrice Queen Latifah en actrice Jodie Foster, die recent brak met de vriendin met wie ze al twintig jaar samen was, hebben ondanks veel speculatie nog nooit in het openbaar opmerkingen gemaakt over hun geaardheid. En over acteurs Tom Cruise en John Travolta doen al jaren geruchten de ronde. Travolta krijgt de ene na de andere rechtszaak aan zijn broek, allemaal aangespannen door jonge masseurs die claimen dat de 58-jarige acteur hen heeft aangerand. ,,In hoeveel koekjestrommels moet je je hand steken voordat je betrapt wordt met een koekje in je hand?”, stelt Freeman. Toch zullen zij niet uit de kast komen. ,,Hun hele leven is gestoeld op een bepaald imago. Dat valt niet te herschrijven.”

‘BREAKING NEWS’: CNN IN KIJKCIJFERPROBLEMEN

In Amerika wonen meer dan 300 miljoen mensen en toch kijken er op ‘prime time’ maar 446 duizend naar CNN. De nieuwszender wordt rechts en links ingehaald. ,,De programma’s zijn niet interessant genoeg.”

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Toen Frank Sesno nog bij CNN werkte, interviewde hij vier Amerikaanse presidenten, de Palestijnse leider Arafat, de Israëlisch minister-president Netanyahu en de Egyptische president Mubarak. Maar belangrijker: er keken mensen naar. Miljoenen.
Nu niet meer. In de afgelopen twintig jaar had CNN nog nooit zó weinig kijkers, bleek dinsdag toen de Amerikaanse kijkcijfers over het tweede kwartaal van 2012 bekend werden. Het aantal kijkers dat CNN aan zich weet te binden, daalt al langer. Maar dit is een nieuw dieptepunt. Op ‘prime time’ (tussen acht en tien uur ’s avonds) keken gemiddeld 446 duizend mensen. In een land waar meer dan 300 miljoen mensen wonen is dat ronduit bedroevend.
Frank Sesno is nu mediaprofessor aan George Washington University en kijkt met lede ogen naar het verval van zijn voormalige werkgever. Zijn carrière bij CNN duurde 21 jaar. ,,De hoogtijdagen”, haast hij zich te zeggen. Sinds zijn vertrek bij de 24-uurs nieuwszender kijkt hij kritisch naar de nieuwszender. ,,De programma’s zijn niet interessant genoeg”, oordeelt hij streng.
Als voorbeeld noemt hij Piers Morgan Tonight. De oud-hoofdredacteur van de Britse schandaalkrant News of the World werd begin 2011 door CNN uit Engeland gehaald in een poging de verloren kijker terug te winnen. De eerste aflevering van zijn eigen talkshow, waarvoor hij Oprah Winfrey had gestrikt, was een succes: 2,1 miljoen Amerikanen schakelden in. Maar nu kijken gemiddeld nog maar 284 duizend mensen naar het interviewprogramma.
Dat was ooit anders. De nieuwszender die zakenman Ted Turner in 1980 in de Amerikaanse stad Atlanta oprichtte, was uniek. Voor het eerst was er een zender die volledig gewijd was aan Het Nieuws: 24 uur per dag, zeven dagen per week.
In 1991 brak de Eerste Golfoorlog uit. CNN was de enige zender die contact kon maken met Irak. Het scherm was donker, maar toch, dankzij de nachtkijker zagen wereldwijd een miljard kijkers live de bommen als groene strepen op hoofdstad Bagdad vallen. Verslaggevers Bernard Shaw, Peter Arnett en John Holliman werden er wereldberoemd door. Nog nooit kwam een oorlog in ‘real time’ in de huiskamers.
CNN was met Operation Desert Storm in één klap de grote Amerikaanse netwerken ABC, NBC en CBS voorbij gestreefd. De naam was gevestigd.
Maar de tijden zijn veranderd. Terwijl CNN-oprichter Turner inmiddels drukker is met zijn vijftien ranches, zijn er meer 24-uurs nieuwszenders bijgekomen. En die bleven niet objectief, maar kozen duidelijk stelling en lieten het nieuws met opinie versmelten. Met succes. FOX News (rechts) en MSNBC (links) verliezen ook kijkers, maar lang niet zo snel als CNN die ervoor heeft gekozen het midden te blijven bewandelen.
Dat heeft CNN in de huidige tijd opgebroken, meent Sesno. ,,Iedereen kan het recht toe, recht aan nieuws krijgen via vele websites of sociale media op smartphones en computers. Het Amerikaanse publiek is verzadigd door het nieuws. Iedere dag heeft de kijker op hetzelfde moment de keuze uit drie nieuwsuitzendingen bij de andere netwerken. Denkt CNN dan echt dat mensen ’s avonds op de bank gaan zitten en zich alsnog door CNN het nieuws laten voorschotelen?”
De bezem moet er door – en flink ook, meent Sesno. ,,Als ik de baas zou zijn dan zou ik alle camera’s, waarover CNN wereldwijd beschikking heeft, gebruiken om de wereld tot leven te brengen voor de Amerikaanse nieuwsconsument. Ik zou op zoek gaan naar de nieuwe Jon Stewart (succesvolle tv-komiek van The Daily Show, hk). En ik zou een nieuwsquiz programmeren, iets radicaal anders. Maar vooral: CNN moet net als FOX en MSNBC een eigen stem vinden. Anders overleeft de zender het niet.”

KADER: FOUTJE CNN LAAT ZELFS DE PRESIDENT SCHRIKKEN
Barack Obama moet gisterochtend een kleine hartverzakking hebben gekregen. De Amerikaanse president had gisterochtend tv’s ingeschakeld op CNN en FOX News om de uitspraak van het hooggerechtshof over zijn zorgwet te horen. Daarop zag hij hoe CNN-verslaggeefster Kate Bolduan via haar mobiele telefoon van de producer in het Supreme Court het nieuws hoorde: de kern van de wet was ongrondwettelijk, zoals FOX News ook meldde. Maar dát nieuws klopte niet, bleek luttele seconden later toen andere nieuwskanalen meldden dat de rechters de wet in z’n geheel overeind gehouden hadden. De journalistieke uitglijder is met name pijnlijk voor CNN. De zelfverklaard ‘most trusted name in news’ en ‘worldwide leader in news’ kampt met dalende kijkcijfers.
Hoe konden de zenders de plank zo misslaan? In de strijd om de eerste te zijn is de uitspraak blijkbaar niet goed gelezen. De kern van de wet, het individuele mandaat – de verplichting om een zorgverzekering af te sluiten op straffe van een boete – kon door het een belasting te noemen alsnog de grondwettelijke toets doorstaan.

OP SUPER BOWL SUNDAY ZIJN RECLAMES EEN TRAKTATIE

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Een bijna naakte David Beckham die de nieuwe ondergoedlijn van H&M showt, snoepfabrikant M&M’s die na blauw, geel, rood, groen en oranje hun nieuwe bruine M&M-poppetje onthult en de opvolger van de succesvolle Volkswagen-reclame. De Amerikaanse kijkers van de Super Bowl worden zondag getrakteerd op de crème de la crème van de reclamewereld.
Waar reclames doorgaans worden gezien als hinderlijke onderbreking van een programma, is dat op de eerste zondag in februari wel anders. Voor de meeste kijkers zijn de commercials tijdens Super Bowl Sunday bijna net zo belangrijk als de wedstrijd.
Dat de New York Giants het dit jaar opnemen tegen de New England Patriots zal adverteerders worst wezen. Zij zijn enkel geïnteresseerd in het aantal kijkers: minimaal 110 miljoen Amerikanen. Daarom leggen ze gerust 3,5 miljoen dollar (2,7 miljoen euro) neer voor een reclamespot van 30 seconden; een commercial van een minuut kost 6 miljoen dollar (4,5 miljoen euro). Alle reclamezendtijd is al sinds eind november 2011 uitverkocht. ,,Er is geen enkel evenement op de Amerikaanse tv waarbij adverteerders in één klap zoveel mensen bereiken”, aldus hoogleraar marketing Joe Bob Hester, verbonden aan de University of North Carolina.
Het is de investering dubbel en dwars waard, zegt Corey Proffitt van Volkswagen. ,,Onze commercial van vorig jaar was de aftrap van het succesvolste jaar voor Volkswagen in de VS ooit.” In 2011 stal de autofabrikant de show met een spot in Star Wars-thema waarin een kind in Darth Vader-pak met zijn ‘superkrachten’ de Passat van zijn vader probeert te laten starten. De reclame, die nu in Nederland is te zien, werd op YouTube al 50 miljoen keer bekeken en is daarmee de populairste spot ooit.
Reikhalzend wordt uitgekeken naar de opvolger. ,,We hebben veel gediscussieerd over of we voort moesten borduren op het Star Wars-thema. Van succesvolle films is deel twee immers ook altijd minder leuk”, vertelt creatief directeur Michael Kadin van reclamebureau Deutsch. Zijn partner Matt Ian bekent dat hij hun team bewust in een andere richting heeft gestuurd. ,,Maar na maanden wikken en wegen hebben we besloten het succes van vorig jaar te omarmen en er een frisse, onverwachte draai aan te geven.”
Maandagavond hebben Kadin en Ian in Los Angeles na vijf maanden werken de laatste hand gelegd aan de spot voor dit jaar waarin de New Beetle (Kever) centraal staat. In de ‘teaser’, die op YouTube al meer dan 10 miljoen keer is bekeken, blaffen honden The Imperial March, de filmmuziek van Star Wars.
Want waar reclamebedrijven hun commercials in het verleden angstvallig geheim hielden tot ‘game day’, worden veel spotjes juist al vóór de wedstrijd op YouTube gezet. ,,Wij wilden een stapje verder gaan door reclame te maken voor de reclame”, zegt Ian. Kadin: ,,Iedereen vraagt zich nu af waarom we honden hebben gebruikt. Straks valt het allemaal op z’n plek.”
De kijker lekker maken, zoals het reclamebureau van Volkswagen doet, is niet nieuw, zegt marketingprofessor Hester. ,,Voor de legendarische spot waarmee Apple tijdens de Super Bowl van 1984 de MacIntosh lanceerde, maakte de computerfabrikant ook al reclame door de tv-kijkers te waarschuwen: ‘Als je naar de wc gaat tijdens het vierde kwart, krijg je spijt’.”

KADER
The Voice op Super Bowl Sunday
De Amerikaanse tv-zender NBC, die de Super Bowl dit jaar mag uitzenden, wil van de hele dag een kijkcijferhit maken. Direct na de wedstrijd gaat het tweede seizoen van The Voice in première. Het eerste seizoen van de oorspronkelijk Nederlandse productie was een onverwacht groot succes. Sommige adverteerders zullen hun Super Bowl-reclames herhalen voor de uitzending van The Voice, verwacht een woordvoerder van NBC. ,,Maar we hopen vooral dat een groot deel van de meer dan honderd miljoen kijkers zal blijven hangen om The Voice te kijken.”