STEM ANDERS, STEM HANK

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
NEW YORK (GPD) – Hank voert een overzichtelijke campagne met drie standpunten: banen scheppen in zijn thuisstaat Virginia, steun voor de dierenbescherming en een einde aan negatief campagnevoeren. Hank wil de senaat in. Dat willen er meer, maar Hank is uniek. Hank is een kat die sinds begin dit jaar campagne voert, vooral op internet. Zijn Facebook-pagina heeft inmiddels 26.000 ‘likes’ en op Twitter heeft hij bijna tweeduizend volgers.
Zijn eigen website hankforsenate.com, vol foto’s van Hank met een dromerige blik in zijn groene ogen en een stropdas of vlinderstrikje om zijn pluizige nek, vertelt het levensverhaal van de Maine Coon-kater: de zoon van een alleenstaande moeder werd in het asiel gered van ‘een spuitje’ toen hij drie weken oud was. Er staat ook een telefoonnummer op de site.
,,Hank for Senate”, klinkt het professioneel aan de andere kant van de lijn. ,,Ik verbind u door met Hanks campagneleider.”
Dat blijkt Matthew O’Leary te zijn, de man die Hank als kitten samen met zijn partner Anthony in huis nam. ,,Hank was altijd al geïnteresseerd in politiek”, klinkt het bloedserieus.
Vier jaar geleden zette O’Leary, die fotograaf is, voor de grap borden met de foto van zijn kat in de berm voor de lokale verkiezingen in Virginia. Hank kreeg negen stemmen, van mensen die de naam ‘Hank’ zelf op het stembiljet invulden – dat mag in de VS. O’Leary: ,,Hank besloot toen dat de verkiezing voor de senaat de volgende stap zou zijn.”
Uiteraard is Hanks kandidatuur één grote aanklacht tegen het huidige politieke klimaat in de VS.

,,Een kat zou een betere senator zijn dan welke politicus dan ook. Alle donaties die Hank krijgt, worden voor de volle honderd procent afgedragen aan dierenbeschermingsorganisaties. Als andere kandidaten hun geld ook aan goede doelen zouden geven, dan zouden ze pas echt een positieve verandering in het land kunnen bewerkstelligen.”
Volgens de regels moet een kandidaat dertig zijn, Hank is pas negen.
,,Maar omgerekend naar mensenjaren is Hank 52”, becijfert O’Leary. Toch weigerde Virginia Hank op het stembiljet te zetten, wegens ‘niet-menselijkheid’. Kiezers moeten op 6 november Hank zelf op het stembiljet schrijven als ze op hem willen stemmen.
,,Hank vecht voor iedere stem. Campagnevoeren valt hem zwaar. Hij eist voortdurend stukjes kaas als snack en hij heeft geen tijd meer om achttien uur per dag te slapen. Maar hij is ervan overtuigd dat hij daar weer alle tijd voor heeft als hij eenmaal senator is.”

KEUS IS HELDER: GEDULD OF NIEUWE ‘CHANGE’

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
CHARLOTTE (GPD) – Laat Barack Obama zijn karwei afmaken. Dat was de boodschap van de Democratische conventie. Vrij naar de CDA-campagne die Ruud Lubbers in 1986 aan de man bracht. De Democraten weten dat ze de begeestering over ‘hope’, ‘change’ en ‘yes we can!’ uit 2008 niet meer terugkrijgen. Obama bleek geen verlosser, maar gewoon een mens, die te maken kreeg met tegenstand in het congres en een gepolariseerd land. Dus gooien de Democraten het over een andere boeg: Heb geduld, de president is heus de beste keus voor het land, het duurt alleen wat langer.
Dat terwijl de Republikeinen vorige week op hun conventie betoogden dat de koers die Obama voorstaat slecht is voor het land, geen banen schept en de staatsschuld omhoog stuwt. Obama, zo betogen zij, heeft zijn kans gehad en verspeeld. Het is tijd voor verandering. Dat is de keus waarmee de Amerikaanse kiezer geconfronteerd wordt: een tweede kans voor Obama of een nieuwe ‘change’, dit keer met Mitt Romney in het Witte Huis.
De Democraten veegden de vloer aan met dat Republikeinse argument. ,,Nu zeggen ze: na vier jaar is onze troep nog niet opgeruimd, dus laat ons het maar weer overnemen”, sprak oud-president Bill Clinton. ,,Dat mogen we niet laten gebeuren.” Ook Obama vroeg om meer tijd: vier jaar bleek te kort om alle problemen op te lossen.
Nu middels de conventies de échte campagne is begonnen, volgt komende twee maanden het grote werk. Tot de verkiezingsdag op 6 november zullen Romney en Obama op talloze bijeenkomsten verschijnen in de staten waar zij in de peilingen nek-aan-nek gaan.
De aandacht zal zich vooral richten op de drie debatten in oktober omdat bijna het hele land dan meekijkt. Romney, bekend om zijn houterigheid en de onhandige uitspraken die hij soms doet, zal daar op moeten boksen tegen het spreektalent van Obama. Romney sloot zich deze week drie dagen op in Vermont om alvast een begin te maken met de voorbereiding.
Romney weet ook dat een groot deel van de kiezers gedesillusioneerd is over beloftes die Obama niet waar kon maken. Peilingen laten zien dat de meeste Amerikanen denken dat Romney de beste plannen heeft om de economie er weer bovenop te helpen, al werd er op de conventie minder over beleid gesproken dan bij de Democraten. De partij van Obama ontplooide een slimme strategie waarin ze ‘gewone’ Amerikanen over de gevolgen van het door hem ingezette beleid lieten praten én over wat er zou gebeuren als Romney dat terug zou draaien.
Amerikanen zullen zich immers voor een gang naar de stembus afvragen of ze beter af zijn dan vier jaar geleden. Het campagneteam van Obama ontweek die vraag maandag nog, om er dinsdag volmondig ‘ja’ op te antwoorden. Maar wat vindt het volk? Als het antwoord voor hen ‘nee’ is, wil dat niet direct zeggen dat ze op Romney zullen stemmen, maar wel dat ze mogelijk thuisblijven. Dat is voor de Democraten de grootste uitdaging, zorgen dat ontgoochelde kiezers dat niet doen.

DEGELIJKE SPEECH OBAMA OP SLOTAVOND VOL HOOGTEPUNTEN

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
CHARLOTTE (GPD) – ,,Ons pad voor Amerika is zwaarder, maar het leidt naar een betere plek. De weg is langer, maar we leggen hem samen af. Ik vraag jullie om voor die toekomst te kiezen.” Omringd door een zee van bordjes met ‘Forward’ (voorwaarts) en wapperende Amerikaanse vlaggetjes zette Barack Obama zijn visie voor een tweede termijn uiteen op de laatste avond van de Democratische conventie. Hij beloofde meer banen in de productiesector, het terugdringen van het begrotingstekort en meer leraren.
Naar de afsluitende toespraak van Barack Obama werd de hele week uitgekeken. De president sprak eerlijk en recht uit zijn hart, oordeelde Alexis Bledel na afloop. De Hollywoodactrice, bekend van de series Gilmore Girls, waar ze Rory Gilmore speelde, en Mad Men, is één van de beroemdheden die campagne voert voor Obama. Ze wilde per se zelf bij de conventie in Charlotte zijn. ,,Het is mijn taak om de jonge mensen naar de stembus te krijgen, net zoals in 2008. Ik denk dat het gaat lukken, ik voelde vanavond zoveel enthousiasme in het publiek.”
Aan geestdrift in de Time Warner Cable Arena in Charlotte schortte het ook niet. De menigte klapte hun handen al vroeg op de avond blauw en schreeuwde hun kelen schor. Of het nu zangeres Mary J. Blige was, voormalig gouverneur van Michigan Jennifer Granholm, oud-presidentskandidaat en senator John Kerry of vicepresident Joe Biden: het leek alsof het enthousiasme per spreker toenam. ,,Het is mijn doel om aan het eind van de avond mijn stem kwijt te zijn!”, gilde een vrouw in het publiek.
Misschien dat het door de overkill aan hoogtepunten kwam dat wat het echte hoogtepunt had moeten zijn tegenviel. Obama’s speech was degelijk, zonder verrassingen. Het leek een aaneenrijging van bekende passages uit toespraken die Obama eerder hield. ,,De tijden zijn veranderd. Ik ben niet langer een kandidaat, ik ben de president”, sprak hij bijna verontschuldigend. Het kon niet voorkomen dat een aantal mensen al tijdens Obama’s toespraak de zaal verliet.
Allan en Susan Sparks, die speciaal voor de conventie uit Oklahoma zijn gekomen, zaten daar niet bij. Zij vonden de speech ‘helemaal goed’. ,,Deze paar dagen zullen Obama een flinke duw in de peilingen geven.” Maar op de vraag welke spreker het echtpaar het beste vond, klonk één naam in koor – en het was niet die van Obama. Nee, Bill Clinton was de allerbeste.
De oud-president sprak een dag voor Obama en knapte voor hem het vuile werk op. Hij schilderde de Republikeinen af als een partij die gedomineerd wordt door de rechtervleugel; het deel van de partij dat haat koestert jegens Obama.
Dat wil niet zeggen dat de Democraten warme gevoelens koesteren voor Obama’s Republikeinse rivaal Mitt Romney. ,,Romney zal de middenklasse om zeep helpen”, zegt Larry Murray van de Steelworkers Union, de grootste vakbond in de VS. ,,Ik ben na de speech van Obama meer dan ooit overtuigd dat Obama de middenklasse zal helpen.”

Kader
Voor een emotioneel moment zorgde oud-congreslid Gabby Giffords, die in januari 2011 zwaargewond raakte bij een schietpartij in Tucson. Zij kwam, ondersteund door hartsvriendin en Democratisch partijvoorzitter Debbie Wasserman Schultz, het podium op om de belofte van trouw af te leggen. Het publiek toonde hun bewondering voor haar met een staande ovatie, terwijl ze ‘Gabby, Gabby, Gabby’ scandeerden.

VERDRIET OM AFGELASTEN STADIONSPEECH OBAMA

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
CHARLOTTE (GPD) – De bijna zesjarige tweeling Dylan en Devden Ferguson stond zeven uur in de rij om kaartjes te bemachtigen voor de toespraak van president Barack Obama in het gigantische American football-stadion (zonder dak) in Charlotte. Helemaal voor niks: vanwege voorspelde regen en onweer is de speech verplaatst naar het veel kleinere basketbalstadion (met dak) van de stad in North Carolina.
Hoewel de teleurstelling in de hele stad voelbaar is – duizenden vrijwilligers uit het ganse land hadden vrij genomen van hun werk om in ruil voor een aantal dagen werk kaarten te bemachtigen voor de grande finale – was de deceptie misschien nergens dan als bij Dylan en Devden. ,,We hebben 7 uur in de rij gestaan voor Obama en hadden voor hem ook best een paar uur in de regen willen staan”, bezweert hun moeder Heather, die de teleurstelling van haar zoons deelt.
De twee bezochten in hun jonge leven al meer politieke bijeenkomsten dan menig volwassene, vertelt Heather. Dylan lijdt aan een zeldzame aangeboren ziekte. De zorgverzekering weigerde zijn behandeling te vergoeden. Met behulp van een politicus uit het Huis van Afgevaardigden in North Carolina werd een wet gemaakt die zorgverzekeraars verplicht de kosten van Dylan en andere patiënten te dekken.
Die bevriende politicus hoorde hoe ontgoocheld de kinderen van Heather waren. Als pleister op de wonde gaf zij hen kaarten voor de speech van oud-president Bill Clinton. Toen na afloop van zijn vlammend betoog van bijna vijftig minuten – ver na kinderbedtijd – ook nog eens president Obama op het podium verscheen, was het verdriet bij Dylan en Devden al bijna weg.

HOMORECHTEN SYMBOLISCH STOKPAARD DEMOCRATEN

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
CHARLOTTE (GPD) – Ze steunen Barack Obama volledig, benadrukt Jerry Gardner, terwijl hij zijn arm om de schouder slaat van Eric LaMonica, zijn partner. LaMonica draagt hun zeven maanden oude dochter Ellie op zijn arm. Het stel is veertien jaar geleden naar Charlotte verhuisd en is blij dat de president ‘hun’ stad heeft uitgekozen voor zijn partijconventie.
Over het moment waarop Gardner het trotst was om Obama als president te hebben hoeft hij niet lang na te denken. ,,Dat was toen hij zich in mei uitsprak voor het homohuwelijk. Natúúrlijk had ik liever gehad dat hij dat eerder had gedaan, maar ik ben er van overtuigd dat hij zijn uitspraken bewust heeft gedaan op het moment dat hij dacht dat de tijd er rijp voor was.”
De Democraten presenteren zich als de partij voor de vrouwen, Latino’s en homoseksuelen. De partij keurde het homohuwelijk goed en hoewel dat document vooral symbolisch is, zien homorechtenactivisten het als een stap in de goede richting. In zes van de vijftig staten waaruit Amerika bestaat én in het hoofdstedelijke district mogen homoseksuelen met elkaar trouwen.
Maar voor Gardner en LaMonica zit een trouwdag er niet in, terwijl ze dat dolgraag zouden willen. ,,Onze staat heeft in mei een amendement aangenomen dat huwelijken én geregistreerde partnerschappen tussen mensen van hetzelfde geslacht expliciet verbiedt”, zegt Gardner. North Carolina is daardoor één van de 29 staten met een ban op huwelijken tussen twee mannen of twee vrouwen. Daarnaast definiëren 42 staten het huwelijk als een verbintenis tussen één man en één vrouw.
Het zal Obama niet lukken om het homohuwelijk in de hele VS te legaliseren, realiseren Gardner en LaMonica zich. ,,Er is helaas nog te veel weerstand tegen, maar we beseffen wel dat het onder Mitt Romney voor ons niet beter zal worden.”

‘GEWONE VOLK’ DOMINEERT DEMOCRATISCHE CONVENTIE

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
CHARLOTTE (GPD) – Delores Rozier uit South Carolina kijkt nog eens naar haar teennagels waar ze met witte, rode en blauwe nagellak het logo van de Obama-campagne op heeft gelakt, alsof ze zoekt naar bevestiging van wat ze wil gaan zeggen. ,,Na deze week is de herverkiezing van Barack Obama onvermijdelijk.” De zwarte dame weet het zeker: de conventie van de Democratische partij is het keerpunt in de campagne.
En na de eerste avond van de het partijcongres in Charlotte, North Carolina, met als toetje de speech van First Lady Michelle Obama zou ze zo maar gelijk kunnen krijgen. De sprekers deden wat er van hen verwacht werd: het enthousiasmeren van de achterban met thema’s als vrouwen- en homorechten en het omarmen van de middenklasse.
De speech van Michelle stak er met kop en schouders bovenuit. Slaagde Mitt Romney’s echtgenote Ann er vorige week in om haar man menselijk over te laten komen, Michelle wist Romney – zonder hem bij naam te noemen – neer te zetten als wereldvreemd en portretteerde haar man als man van het volk, die niets liever wil dan van de VS een beter land maken, met eerlijke kansen voor iedereen.
Moest je op de door blanke, oudere en vooral rijke Amerikanen gedomineerde Republikeinse conventie in Tampa, Florida zwarte Amerikanen nog met een lampje zoeken, Charlotte is letterlijk kleurrijk: de Time Warner Arena zit vol Afro-Amerikanen, Aziatisch-Amerikanen en Latino’s. Veel jongeren en mensen met een kennelijk niet zo goed gevulde beurs.
Om ook die laatste groep aan te spreken, nodigden de Democraten Julián Castro uit als één van de belangrijkste sprekers op de openingsavond. De Mexicaans-Amerikaanse burgemeester van San Antonio werd geïntroduceerd door zijn eeneiige tweelingbroer Joaquin, ook politicus. Castro maakte indruk met een sprankelende en vlotte speech die af en toe deed denken aan de toespraak die in 2004 in één klap een ster maakte van Barack Obama, een tot dan toe volstrekt onbekende politicus uit Illinois.
Uit die tijd, toen Obama in de senaat van zijn thuisstaat zat, kent Patty Brown-Barnes de hem nog. ,,Ik ben al jaren politiek actief en sprak toen vaak met hem. Nu moet je weten dat ik een nogal pittig type ben. ‘Patty’, begon hij dan, terwijl hij een kalmerend klopje op mijn hand gaf ‘zo bereik je niks hoor.’ Obama heeft me echt geleerd hoe ik op een rustige manier mijn punt moet maken. Bij mij kan hij niks fout doen.”
Nee, kritiek wordt bewaard voor Romney, die beloofd heeft dat hij Obama’s hervorming van de gezondheidszorg zal terugdraaien. Voor gedelegeerde Pat Trost-Brooks uit Ohio, een staat waar zowel Romney als Obama vechten om er op 6 november de meerderheid te behalen, is dat een schrikbeeld. ,,Ik ben lerares zag het zo vaak in mijn klas: kinderen met keel- of oorontsteking die niet naar de dokter konden omdat ze geen zorgverzekering hebben. Obama heeft daar een einde aan gemaakt.”
Trost-Brooks denkt ook dat de VS onder president Romney slecht is voor zwarte Amerikanen. ,,Hij wil ons terugsturen naar de jaren zestig, de jaren van vóór de burgerrechten, door het bijvoorbeeld met strenge identificatieregels moeilijker te maken voor zwarte Amerikanen om te stemmen.” Fel: ,,Maar wíj laten ons niet terugsturen.”

ZONDAGSSCHOOLLERAAR JIMMY CARTER BEKRITISEERT OBAMA

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
PLAINS (GPD) – Jimmy Carter vouwt zijn handen en schudt moedeloos het hoofd. Dankzij de ‘hele stomme’ uitspraak van het hooggerechtshof die het mogelijk maakt om vrijwel ongelimiteerd geld te pompen in politieke campagnes, is het kiessysteem verworden tot ‘één van de slechtste ter wereld’.
De 87-jarige oud-president van de VS spreekt vandaag (dinsdag) met een videoboodschap de Democratische conventie in Charlotte toe. Tijdens de zondagsschool in de Maranatha Baptist Church nam hij daar alvast een voorschot op. Carter verzorgt in de kerk van zijn geboorte- en woonplaats Plains regelmatig de Bijbelstudie.
Voor hij aan de Heilige Schrift toekomt, is er kritiek op zijn partijgenoot Barack Obama, die in 2008 beloofde de manier waarop geld invloed heeft op beleid aan te pakken. ,,Dat heeft de president niet waargemaakt. Hij sloeg publieke campagnefinanciering af zodat hij onbeperkt geld kon inzamelen. Nu wordt dat allemaal gebruikt om de reputatie van de tegenpartij te vernietigen.”
Zijn blauwe ogen staan treurig, zijn schouders hangen, waardoor zijn donkerblauwe colbert vóór langer lijkt dan achter. ,,In mijn tijd was dat anders. Ik haalde nul dollar op”, zegt Carter. ,,En als ik het over mijn rivalen Gerald Ford of Ronald Reagan had, noemde ik hen ‘mijn gedistingeerde tegenstander’.”
De oud-president week met zijn opmerkingen af van zijn eigen regels. Over politiek wordt tijdens de zondagsschool niet gesproken, drukte Jan Williams de 75 aanwezigen vooraf op het hart. ,,Hij is hier niet als oud-president. Hij is geen entertainment, maar hij is hier om met ons god te aanbidden.”
Miss Jan, zoals ze in het 776 zielen tellende dorp bekend staat, is oud-lerares van Carters jongste dochter Amy. Nu runt ze de plaatselijke bed and breakfast en leidt ze de zondagsschool. Het is rustig. ,,Maar ik heb ook al eens 878 mensen gehad. Dat was een uitdaging.”
In Plains is Carter niet Mister President, maar gewoon Mister Jimmy. Sinds zijn achttiende geeft hij les bij de zondagsschool. Hij verliet de Southern Baptist Convention uit onvrede over hun ongelijke behandeling van vrouwen en sloot zich toen hij president af was in 1980 aan bij de Maranatha Baptist Church. Het is niet toevallig dat de les gaat over een sterke vrouw: Debora, de profeet en militaire leider uit het Oude Testament.
Zijn pleidooi voor gelijke rechten voor vrouwen en ook voor Afro-Amerikanen past bij de ‘Mister Jimmy’ die de inwoners van Plains al hun hele leven kennen. Williams: ,,We voelen ons gezegend hem in ons midden te hebben.”
Die zegening heeft wel wat voeten in de aarde. Carter wordt vergezeld door tien agenten van de Secret Service. Iedere auto wordt gecontroleerd. Tassen van bezoekers worden doorzocht en zij kunnen de kerk pas betreden nadat een agent een metaaldetector over hun lichaam heeft gezwaaid.
Voor advocaat Stacey Blackmon is dat begrijpelijk, vooral omdat alle aanwezigen na afloop van de zondagsschool met de oud-president en zijn vrouw Rosalynn op de foto mogen. ,,Het was een geweldige ervaring, en van Carters terechte kritiek op campagnefinanciering werd ik helemaal blij.”

Kader:
Oud-president Jimmy Carter wil voor hij met de zondagsschool begint weten wat voor vlees hij in de kuip heeft. Uit welke staten komen de bezoekers? Uit welke landen? Bezoek uit Nederland krijgt ,,Ik ken koningin Beatrix goed”, te horen. ,,Het skiongeluk van één van haar zonen heeft ons erg geschokt”, zegt Carter voordat hij aan de aanwezigen uitlegt wat er in februari met prins Friso in Oostenrijk is gebeurd. ,,Rosalynn en ik blijven voor hem bidden.”

SCHIJNWERPERS ZWAAIEN NAAR OBAMA EN DE DEMOCRATEN

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
THOMASVILLE/CHARLOTTE (GPD) – Voor Jim Wiggins was de afgelopen week een goede week. De vicevoorzitter van de campagnecommissie van de Republikeinen in het stadje Thomasville in Georgia kwam ‘zijn’ presidentskandidaat Mitt Romney vanwege de partijconventie in Florida overal tegen: op tv, in kranten en op de radio. ,,Ik vrees dat het komende week wel anders zal zijn.”
Want vanaf morgen (dinsdag) verschuift de focus 935 kilometer van Tampa, Florida naar Charlotte in North Carolina. Daar eisen de Democraten de schijnwerper weer op. Zij brengen het zware geschut in stelling: first lady Michelle Obama, oud-president Bill Clinton en president Barack Obama zelf moeten de Amerikaanse kiezer Mitt Romney doen vergeten.
Erg moeilijk zal dat niet zijn. De kijkcijfers van de live-uitzendingen van de Republikeinse partijconventie waren teleurstellend en de eerste peilingen laten slechts een bescheiden stijging voor Romney zien. Een domper voor de Republikeinen, want doorgaans levert zo’n conventie een flinke, al dan niet tijdelijke, piek in de peilingen op. En dan staan de Democraten ook nog eens te trappelen om de aandacht weer naar zich toe te trekken.
Clinton, geen vanzelfsprekende vriend van Obama sinds die zijn vrouw Hillary bij de voorverkiezingen in 2008 versloeg, zal Obama woensdag officieel nomineren als de presidentskandidaat van de Democraten. De nog altijd populaire oud-president moet de kiezers ervan doordringen dat Obama’s economische plan het juiste is voor het land. Onder de andere sprekers is ook Desperate Housewives-actrice Eva Longoria. Zij moet de vrouwen – onder wie Obama het volgens de peilingen goed doet – en de latino’s aanspreken.
De toespraak van de president is donderdag niet in de arena (zo’n twintigduizend zitplaatsen) waar de rest van de conventie gehouden wordt. Nee, Obama pakt het grootser aan. Hij kiest voor het grote Bank of America-stadion, met een capaciteit van bijna 74 duizend man, waar hij belooft een concreter verhaal te houden dan de wat algemene toespraak van Romney.
Het zal gaan over zijn bekende stokpaardjes: banen scheppen, bescherming van de middenklasse en hogere belasting voor de rijken. Daarmee hoopt hij het enthousiasme van 2008 terug te winnen en de kiezers te overtuigen om hem tweede kans te geven.
Het podium deelt hij daarom dan wel met sterren als Mary J. Blige, James Taylor, Earth, Wind & Fire en de Foo Fighters. Ook de gewone Amerikaan kan voor de slotavond van de conventie een kaartje krijgen; een volgepakt stadion doet het immers goed op tv.
Als het aan de Republikeinse Wiggins ligt, zal het niet baten. Volgens hem heeft Obama na vier jaar presidentschap zijn kans verspeeld.
,,We waren allemaal trots toen een zwarte president gekozen werd. Obama is een fantastische spreker en hij heeft een goed hart. Maar hij heeft het niet waargemaakt en veel kiezers teleurgesteld. Ik zie Romney als de vader en Obama als de moeder. De moeder wil nieuwe schoenen, ook al is daar geen geld voor en de vader zegt: ho eens even, dat kunnen we nu niet betalen. Het is tijd voor zo’n zakenman als president.”

DIRTY HARRY ‘HELPT’ MITT ROMNEY

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
TAMPA (GPD) – ,,Go ahead…”, begint Clint Eastwood. Het publiek smult en maakt de vaak geciteerde quote uit Dirty Harry-film Sudden Impact af: ,,Make my day!” De 82-jarige acteur, regisseur en politicus – hij was in de jaren tachtig burgemeester van het Californische Carmel – sprak donderdagavond als verrassing het Republikeinse partijcongres toe. De acteur voerde een soort sketch op, waarin hij in gesprek ging met president Barack Obama, op het podium vertegenwoordigd door een lege stoel. ,,Het wordt tijd dat iemand anders de problemen gaat oplossen”, zei Eastwood. ,,Het is tijd voor een zakenman. Dus als u een stapje opzij doet, dan kan Mitt het overnemen. U mag het vliegtuig houden – niet de grote, maar misschien wel een kleinere.” En weer ging er een lachsalvo door het Tampa Bay Times Forum. Dat hij na afloop veel kritiek kreeg voor zijn ‘rare’ geïmproviseerde optreden, binnensmonds sprak en daardoor slecht te verstaan was, deerde het publiek niet. Dat moest vooral lachen om de vileine anti-Obama-grapjes van Eastwood.
Sinds dinsdagavond gonsde het in Tampa van de geruchten. Er werd een lege plek ontdekt in het zo strak geregisseerde sprekersschema van de Republikeinse conventie. Zou de Grand Old Party dan toch een verrassing in petto hebben? Sarah Palin,speechwonderen vicepresidentskandidaat van vier jaar geleden, zou ze dan toch…? Maar al snel zong de naam van Clint Eastwood rond. De legendarische Hollywoodster sprak begin augustus zijn steun uit voor Romney, net als acteur Jon Voight – de vader van Angelina Jolie.
Een beetje verwarrend was dat wel, want in februari speelde Eastwood nog de hoofdrol in de minutenlange reclame voor het Amerikaanse automerk Chrysler die tijdens de Super Bowl werd uitgezonden. Halftime in America, zo heette de spot, werd direct na de première door iedereen uitgeroepen als pro-Obama-commercial. De president heeft immers de auto-industrie van een zeker faillissement gered en door de titel leek het een oproep voor een tweede termijn voor Barack Obama. Eastwood zelf zag dat niet zo. Hij vond het een reclame voor de bevlogenheid van Amerika.

DE MENS MITT IS NOG NIET VERKOCHT AAN DE KIEZER

(Van onze correspondent Hanneke Keultjes)
TAMPA (GPD) – Onbedoeld legde Mitt Romney donderdagavond (lokale tijd) de vinger op de zere plek. De presidentskandidaat vroeg zich op de slotdag van de Republikeinse conventie hardop af of er niet iets mis is als de kiezers enthousiaster waren op de dag dat zij op Barack Obama stemden, dan na vier jaar van zijn presidentschap. Want juist aan enthousiasme bij de Republikeinse achterban ontbreekt het Romney vanaf het begin.
Na zijn afsluitende speech, die eindigde met een stappenplan om twaalf miljoen banen te creëren, dwarrelden 120.000 rood-wit-blauwe ballonnen naar beneden en klonk er hard applaus. Maar is de Republikeinse partij erin geslaagd om hun presidentskandidaat Mitt Romney aan de Amerikaanse kiezer te verkopen?
Romney, vaak omschreven als houten klaas of robot, moest tijdens de Republikeinse conventie in Tampa, Florida een menselijk gezicht krijgen. Dus vertelde een echtpaar dat Mitt vanuit zijn mormoonse kerk hun terminaal zieke zoontje hielp zijn testament op te maken. Benadrukte de oprichter van kantoorzaak Staples, waarin Romney investeerde, dat Mitt kilometers omrijdt om 50 cent te besparen op paperclips. En verklaarde een collega-politicus uit Massachusetts, de staat waar Romney gouverneur was, dat Mitt authentiek is. Het waren mooie, emotionele speeches op de laatste conventiedag. Maar het probleem: het moet allemaal expliciet worden gezegd. Het spreekt niet vanzelf. Dat blijft Romney’s achilleshiel.
Daarom leek de conventie vooral een open sollicitatie voor de kanshebbers bij de volgende presidentsverkiezingen in 2016. De speeches van New Jerseys gouverneur Chris Christie, oud-minister van buitenlandse zaken Condoleezza Rice en de Cubaans-Amerikaanse senator Marco Rubio uit Florida, die Romney introduceerde, waren indrukwekkend en klonken bijna presidentieel. Ze hadden één ding gemeen: ze spraken meer over zichzelf en over de staat van het land, dan dat ze de loftrompet staken over Romney. Ook de andere sprekers leken liever te hameren op Obama’s zwakke punten dan dat ze Romney’s kwaliteiten onderstreepten.
En dat op een conventie die bedoeld was om Mitt Romney voor eens en altijd op het netvlies van de Amerikaanse kiezers te branden. Eerder deze week gooide tropische storm/orkaan Isaac de zorgvuldige planning in de war. De eerste dag van de vierdaagse conventie werd door de dreiging van harde wind en stortregens afgeblazen, waardoor de Republikeinen hun programma in drie dagen moesten proppen (de Democraten, die komende week aan de beurt zijn, hadden al gekozen voor een driedaagse conventie).
Hoewel Isaac Tampa spaarde, raasde de storm op New Orleans af, exact zeven jaar na de verwoestende orkaan Katrina. De conventie die de nieuwsuitzendingen in de VS een week lang had moeten domineren, concurreerde plots met verslaggevers die Florida voor Louisiana hadden verruild en daar deden alsof de wereld verging. Zo moest Romney zijn schijnwerper delen met natuurgeweld. Vervelend voor een presidentskandidaat die bij veel Amerikanen nog altijd onbekend is. En onbekend maakt onbemind. Hij heeft tot de verkiezingen nog 66 dagen om daar verandering in te brengen.